午年

【読み方:うまどし、分類:干支】

午年は、干支(十干十二支のうち十干を省略し、十二支だけで表した年)の一つで、西暦年を12で割った時に余りが10となる年をいいます。また、午(うま)とは、十二支の中で第7番目に数えられるもので、十二生肖(動物)は「馬(ウマ)」、方位は「南」、月(旧暦)は「5月」、五行は「火」、陰陽は「陽」などとなっています。

元々、午は、杵(きね)の原字で、上下させてモチをつきならす棒の象形であり、また十二進法の前半と後半が交差する位置、すなわち十二支の中間に位置し、草木の成長期が終わり、衰えを見せ始めた状態を表したものだそうです。また、これを動物の「馬」としたのは、その昔、学のない庶民に十二支を浸透させるためだったそうです。

なお、干支(十二支)は、子年丑年寅年卯年辰年巳年、午年、未年申年酉年戌年亥年という順番で毎年変わり、今日においては、「年賀状」や「○○年(どし)生まれ」などで意識(認識)するぐらいになっています。