午年

【読み方:うまどし、分類:干支】

午年は、干支の一つで、西暦年を12で割った時に余りが10となる年をいいます。これは、日常的には、「年賀状」や「午年生まれ」などで意識(認識)することが多いです。また、午(うま)とは、十二支の中で第7番目に数えられるもので、十二生肖(動物)は「馬(ウマ)」、方位は「南」、月(旧暦)は「5月」、五行は「火」、陰陽は「陽」などとなっています。

元々、午は、杵(きね)の原字で、上下させてモチをつきならす棒の象形であり、また十二進法の前半と後半が交差する位置、すなわち十二支の中間に位置し、草木の成長期が終わり、衰えを見せ始めた状態を表したものだそうです。また、これを動物の「馬」としたのは、その昔、学のない庶民に十二支を浸透させるためだったそうです。

なお、干支とは、「六十干支」や「十干十二支」、「天干地支」とも呼ばれ、本来は十干十二支を組み合わせた60を周期とする数詞を意味しますが、日本においては、十干を省略して「十二支だけで表した年」を意味することが多いです。

<干支の順番(12年で一巡)>

01.子年ねずみ年
02.丑年うし年
03.寅年とら年
04.卯年うさぎ年
05.辰年たつ年
06.巳年へび年
07.午年(うま年)
08.未年ひつじ年
09.申年さる年
10.酉年とり年
11.戌年いぬ年
12.亥年いのしし年