1バレル(1バーレル)

【英語名:1 barrel、分類:体積】

一般にバレル(バーレル)とは、ヤード・ポンド法における体積(容積)を表す単位を言い、石油用バレルでは「1バレル=42米液量ガロン=158.987294928リットル」となっています。この石油用バレルについては、国際的なマーケットでの原油や各種の石油製品の取引単位として用いられ、これ以外にも、油田の規模や生産できる原油の量、製油所の生産能力や精製できる石油製品の量もバレルで表されます。

元々は、アメリカ合衆国(米国)のペンシルベニア油田で、42ガロンの鰊樽(ニシン樽)に石油を詰めて運んだことに由来し、長年、石油が樽(シェリー酒の空樽など)に入れられて運ばれていたことから、その名残で今日でも原油や石油製品の計量と価格設定の単位にバレルが使われています。ちなみに、米石油・ガス歴史学会によると、1866年に石油産業発祥の地であるペンシルベニア州で、生産者らが1バレルを42ガロンとすることで合意したそうで、その重さについては、樽を満たした時に、大人が1人で何とか取り扱える重さだったそうです。(同州では、それ以前から、42ガロンの樽が「ニシン・サケ・バター・ワイン等の標準的な容器」として定着)

なお、バレルという単位は、原油や石油製品(石油用バレル)だけでなく、用途や国によっていくつかの定義があります。例えば、米国では、用途によらない標準の液量のバレルは、「1バレル=31.5米液量ガロン(約119.24リットル)」ですが、税法上、ビール用のバレルは、「1バレル=31米液量ガロン(約117.34リットル)」となっています。また、英国では、標準のビール用のバレルは、「1バレル=36英ガロン(約163.65リットル)」となっています。

※バレル(barrel)の略号には、「bbl」が使われる。